位于加利福尼亚州圣何塞的AutoX是一家自动驾驶汽车创业公司。最近,AutoX发布了第一个自动驾驶汽车林肯MKZ的视频,从视频中可以看出,林肯MKZ仅使用了少量在百思买上淘来的50美元的相机进行导航。

大部分开发自动驾驶的公司都依赖于激光雷达所创造的3D地图,包括市场领导者Waymo。特斯拉利用摄像机系统建立了自己的自动驾驶技术,但它也用了前视雷达、360度超声波覆盖以及高精度GPS。

AutoX的不同之处在于它只使用了相机,没有雷达,声纳或者GPS。在六个月内建造原型自动驾驶车后,效果令人印象深刻。在新发布的视频中,AutoX自动驾驶车完美地完成了夜间、雨天和连续弯路等四种不同情况的驾驶。而特斯拉自动驾驶依然在与连续弯路作斗争。

采用相机系统的最大优点是其成本要比用激光雷达低得多。举个栗子,Waymo在其混合小货车上使用了三种激光雷达系统,但直到几年前,单个激光雷达的成本依然高达75000美元。Waymo最初使用的是Velodyne生产的激光雷达,但在2016年12月Waymo从谷歌X实验室中独立出来,成为单独的自动驾驶公司,以便实现规模化生产。采用相机系统的自动驾驶汽车的最大缺点是它做决定时收集的数据比较少。

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AutoX是如何开始的?

AutoX由CEO肖健雄(Jianxiong Xiao)创立,他也被称为教授X。曾为普林斯顿计算机系教授,普林斯顿视觉和机器人实验室创始人及主任,后毅然放弃教职而创业志在将学术成果运用于无人车业界。他在3D 重建、Structure from motion(从运动信息中恢复三维场景结构)等方向做出过突破性的贡献。

在麻省理工学院读书期间,肖健雄开发了一个系统用于教无人驾驶系统从谷歌街景中获取图像并确定重要特征。

肖健雄表示,AutoX在未来的技术迭代中,将支持超声波传感器和激光雷达以增强驾驶员的安全性。但是目前,AutoX则专注于研发最便宜最方便的自动驾驶汽车系统。

AutoX拥有约20名员工,其中大多数是计算机视觉专家。肖健雄说,AutoX对造汽车并不感兴趣,也不想跟特斯拉这样的企业进行肉搏战,而是希望跟汽车制造商合作,为自动驾驶汽车开发大脑。

肖健雄也没有为AutoX的技术商业化给出一个时间表,这似乎在自动驾驶汽车界并没有先例。但AutoX最好加快速度,目前已经有26家企业在加州的公路上测试自动驾驶汽车。

(编译:张有凤)