美国联邦航空管理局(以下简称“FAA”)当地时间周二表示,预计未来5年美国无人机数量将大幅增长。奥巴马政府2016年出台新政策,向用于教育、研究和日常商业用途的低端无人机开放天空,将推动无人机数量大幅增长。

决策者仍然在讨论是否大幅度扩展无人机应用范围,例如无人机送快递——无人机将在操纵员视线范围外飞行。

FAA表示,估计小型非商用无人机数量将由2016年的110万架增长逾2倍至350万架以上,商用无人机数量将由2016年底的4.2万架增长逾10倍至2021年的约442000架。FAA称,到2021年,投入使用的商用无人机数量将达到160万架。

FAA周二还预测,2021年,无人机操纵员数量将在2016年2万人的基础上增长10-20倍。

自去年8月以来,FAA已经批准逾300家机构可以不受部分限制地使用无人机,其中包括联合太平洋铁路、BNSF铁路、英特尔、迪士尼、时代华纳旗下HBO和CNN(美国有线电视新闻网)。

美国交通部长赵小兰(Elaine Chao)本月在一次面向消防员的讲话中表示,“虽然无人机有很大潜力。但如果监管不力,也可能会引发一些问题。”

根据美国现行法律法规,在商用无人机飞行过程中,必须有一名有资质的操纵员随时准备控制飞机,无人机不能脱离操纵员视线。

亚马逊和谷歌都在探索利用无人机送快递。

白宫去年曾表示,到2025年,无人机将推动经济增长人民币5664亿元,创造10万个工作岗位。

美国政府去年8月份公布的新法律法规,目的是使无人机能应用在农业,研发,教育和学术,输电线路,管道和天线探测,以及救援、桥梁探测、航拍和野生动物栖息地评估等领域。