据Venturebeat报道,仅在美国,食品行业的市场价值就超过6500亿美元,这并不让人感到惊奇,因为除非你是机器人,否则你就需要食物。至少在可预见的未来,这种情况可能不会发生改变。但是你如何购买食物和准备食物的方式,可能发生翻天覆地的变化。

按照当前标准计算,如果你是普通消费者,每周可能需要前往超市1.6次,每次平均花费约为32美元,或每周51.20美元。如果每次购物需要花费30分钟,你的机会成本就相当于每周时薪的0.8倍(美国拥有学士学位以上的人的平均时薪约为24美元)。这意味着,如果你自己前往超市购物,实际上还要加上37.5%的额外付出。

鉴于这些数字,以及购物过程变得烦躁无聊,食品递送初创企业如雨后春笋般诞生也就不足为奇了。比如Instacart,其估值已经超过20亿美元。食品递送初创企业非常受欢迎,还有其他能为你提供“购物即服务”式帮助的初创企业。所有这一切都是好消息,意味着你不必再自己亲自去购物了。但是这些服务也存在缺点:如果你无法控制自己何时接收食物,这些服务通常只提供最小规模的订单。如果你现在就想吃冰激凌,这种递送服务似乎不切实际。

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伦敦提供食品配送服务平台Just Eat开发的外卖机器人

但是如果你在不需要离开公寓的情况下,就能在2分钟内获得所需要的食物、饮料,你觉得如何?换言之,如果你只需要点击按钮或说:Alexa,请给我来瓶啤酒!立刻就能获得上门送货式服务,你会接受吗?随着机器人变得更可靠、更廉价以及更高效,这种未来愿景有望在5年内变成现实。

送货上门的机器人可以调出地下室冰箱中的食物,然后将它们送到楼上的公寓中。这种自动化“机器人集市”可由零售商或物业管理公司经营。结合以RFID为基础的支付系统、冰箱装货与卸货机制、优化库存和进货管理的AI算法等,送货机器人为公寓中的居民自动补充食物。

由于软件可追踪某些特定物品的需求,这些迷你市场可自动根据需求订货,避免浪费。大多数人每周的购物习惯不会发生太大变化,为此自动化系统很快就能了解居民的饮食偏好,进而保证这些物品的供应。这意味着,你是你自己不愿去超市,冰箱也永远不会空空如也。

当送货上门机器人出现后,自动化没有理由不被扩展到餐厅递送、按需服务以及自动烹饪等领域。举例来说,自动烹饪机器人已经可以自动准备特定菜肴,包括汉堡、披萨、三明治以及咖啡等。甚至有人还在尝试研发通用烹饪机器人,它们可向人类厨师学习技术,烹饪各种东西。与机器人集市相结合,这些机器人可为居民提供热气腾腾的菜肴。

或许唯一的问题就是,是否有这样的商业案例。最重要的成本驱动力就是现场货架补货,营收则来自居民每月缴纳的服务费。鉴于购物的机会成本,每个居民每周最多需要支付20美元费用。假如是20层高的公寓楼,每层有4个单元,每周收入约为1600美元。对于希望获得更多服务的高收入居民来说,这笔费用还会增加。

最初,这种服务可能只会让高收入家庭受益,但随着时间推移,自动食品递送逐渐将扩展到单个家庭。那需要固定的室外递送机器人,它们可以从遍布整个社区的自动化冰箱中取货,无人驾驶汽车、卡车帮助补货过程变得更加自动化,成本也会大幅降低。最终,机器人杂货商店不仅能提供更多便利,也会比你亲自购物更便宜。

机器人递送领域的创新速度不断加快,初创企业正寻找能够让自身盈利、同时为消费者带来好处的新应用。这些应用包括仓库物流、酒店服务、医院递送、外卖、药物、血浆等,更重要的是啤酒递送。现在就预测这种服务何时能够出现还为时过早,但其最终将会帮助物流市场重新洗牌。消费者会发现,获得想要的物品变得更加容易。

有些人可能享受亲身购物的体验,尽管那需要转很多圈才能找到合适的停车位,需要将所有所需物品放在购物车中,然后将它们搬回家。但是我敢打赌,大多数人都觉得购物是个苦差事,宁可让购物机器人代替他们。这种未来已经不再遥远。