去年开始,迫于谷歌、特斯拉和Uber等科技公司的压力,整个车界都开始倒向无人驾驶汽车,国际大厂们纷纷开始了自己在该领域的布局。在今年的CES上,无人驾驶汽车也成了展会的焦点。

不过,“自动驾驶”一词定义相当宽泛,在美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的描述中,它共分为五个等级,而能称得上是真正自动驾驶的只有Level 4和Level 5。最近,Altimeter Group就以该标准为基础为26家无人驾驶汽车制造商和50家技术提供商做了一份详细的评估报告,这些公司2021年能否统治市场一目了然。

这份报告的出炉着实不易,分析师Brian Solis对整个行业做了耗时两年的研究。值得注意的是,这次出炉的报告并非最终版本,未来Solis还会根据反馈对报告进行实时更新。

小编对这份名为《2021之竞赛:自动驾驶汽车状态》的报告做了简要介绍。

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报告封面

“选用2021年这个时间节点是因为大多数汽车制造商都表示这是它们全自动驾驶汽车正式上路的时间。”Solis解释道。

当然,Solis也承认全自动驾驶汽车上路不代表就能获得大多数用户的认可,但至少某些城市和社区会敞开胸怀接纳这一技术转变。此外,Solis认为四年的时间还太短,因此到时Level 5车辆的部署范围可能会有限制,如固定的路段、大学里或从事市内的打车服务等。

值得注意的是,Solis的报告有一个假定的前提,那就是消费者对无人驾驶车辆的接受度不同,人们担心此类车辆的可行性和可信度。“起初,用户想先从半自动驾驶功能开始,厂商也想借此打消人们对该技术的恐惧,为全自动驾驶时代的到来做铺垫。”Solis写道。

这份93页报告的诞生是为了让人们对整个行业的发展进度有个初步印象,Solis从普通汽车入手,慢慢升级到全自动驾驶。

报告中除了涉及奥迪、宝马、克莱斯勒、福特、特斯拉和沃尔沃等汽车制造商,还对5G Automotive Association、苹果、Comma.ai和DeepScale等软件提供商进行了深入研究。

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自动驾驶的五个级别

此外,Solis还特别关照了自动驾驶零部件提供商的近况。在介绍不同细分市场时,Solis不但列出了参与公司的姓名,还对它们最近的发展状况进行了简要介绍,附上了相关报表等。

汽车的未来和新的“淘金热”

过去一年来,对于自动驾驶汽车未来将进化成什么样,许多业内专家都有自己的猜测。Uber在实践上最热心,它们的自动驾驶出租车已经在匹兹堡上线,现在又到了亚利桑那。

与Uber相比,谷歌却有些“肉”,它们深耕自动驾驶八年,但却一直没能大胆接受“实战”的洗礼。去年年末,眼见原有优势要丢,谷歌也动了起来,成立了专门负责自动驾驶业务的Waymo公司。最近,Waymo还将Uber告上了法庭,称其侵犯了自家自动驾驶技术专利。

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Waymo自动驾驶汽车

其他科技公司在自动驾驶领域也有自己的打算,这些公司不乏一些鼎鼎大名的巨头,如苹果、百度、Lyft、Comma.ai、Mobileye和特斯拉。

科技公司的快速发展让传统汽车厂商如坐针毡,丰田、通用、福特和本田最近都加大了自己对自动驾驶技术的投资,人工智能和机器学习技术也开始为自动驾驶车辆护航。

如果看了上述文字你觉得各家厂商水平都差不多,那就大错特错了。

举例来说,谷歌、Uber和通用已经开始了路测,而特斯拉的Autopilot功能则已服役多年,其他厂商则大多数忙着推原型车(如法拉第未来)。此外,在各大展会上,我们还见到了许多造型炫酷的概念车,但它们中恐怕有很大一部分会半路夭折。

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法拉第未来FF 91

为了不掉队,大公司还施展了金元攻势,它们选择直接花钱投资或者买下新技术来填补自己的空缺,举例来说,通用去年就花10亿美元买下了Cruise Automation。

Solis在报告中将自动驾驶汽车的研发称为新的“淘金热”。在科技公司的刺激下,传统厂商不惜成本疯狂追赶,让许多创业者一夜间就变成千万富翁。同时,此举也让行业发展大幅提速。

自动驾驶真的要来了?

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Solis的另一份报告

“在追逐自动驾驶的路上,不但要解决技术问题,还要解决城市基础设施建设和监管问题。”Solis说道。“交通划线、信号灯、标示牌和障碍物都要进行相应的调整,交通法规和政府部门的监管也需要重新设计,这样才能保证自动驾驶车辆的安全和车流的畅通。”

当然,除了政府的监管和法规需要调整,保险公司也应该及早行动起来,因为自动驾驶的普及可能会对它们的业务造成巨大冲击。

Solis将自动驾驶称为汽车行业2.0时代,你可能觉得这名字有点俗气,不过Solis可不这样认为。他认为自动驾驶的到来代表着我们与车辆之间关系的变化,此外人们对交通的理解也会有所改变。

在Solis眼中,未来分辨车辆好坏的因素不再是它能给驾驶员提供什么,而是它能给乘客提供什么。

除了关注自动驾驶汽车本身,Solis在报告中还提到了此类车辆的未来应用,包括物流、工业、交通运输和特种用途等。去年Otto的自动驾驶开车运送啤酒就是最好的例子。

不过,这只是具体应用场景中的一种,未来自动驾驶汽车的身影还会出现在货物递送、通勤、零售、公共交通、医疗运输、旅游、军事、建筑和农业等应用场景中。

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无人驾驶汽车的主要应用场景

在报告的最后,Solis强调了这份报告会继续补全,下一版他会回答一些未完成的问题,比如自动驾驶技术对其他交通领域的影响,这些影响将如何改变传统汽车行业从业者的工作等问题。此外,他还强调大家应该更加积极做好应对,否则当自动驾驶时代真正到来时,社会的各个环节都会有些措手不及。

“对自动驾驶的追逐永远没有终点线。”Solis在报告中写道。“现在,我们关心的是汽车到底需不需要人类操控。解决这个问题后,我们又要考虑如何将这项技术推销给潜在客户。

随后,就轮到专业司机们接受自己被代替的命运了,不过这个新观点在可预见的将来可能会遭遇巨大挑战。至于这场角力谁能笑到最后,现在下结论还有点早。”