为了寻找矿藏,许多公司将目光瞄准了月亮,一家澳大利亚公司相信那里有珍藏的资源,可以运回地球。

2019年,还有一些公司计划将机器人送入深海,寻找海底矿藏。

陆地矿产资源越来越少,海底资源越来越吸引人,那里有金、有铜、有其它珍贵的沉积金属,如果能够挖出来,就可以制造电子设备,甚至还可以制造医疗成像设备。

不过在深海挖矿可能会破坏海洋生物,毕竟采矿会用到机器人,会破坏生物的家,毁灭那些高度敏感的物种。

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加拿大Nautilus Minerals公司准备将机器人派往海底矿藏丰富的地区,比如巴布亚新几内亚附近的海底,那里的海水含有丰富的铜和金。

其它国家也不甘落后,国际海底管理局(International Seabed Authority)对世界深海矿藏进行监管,它已经批准25个国家寻找矿产。

德国GEOMAR-Helmholtz海洋研究中心地理学家、教授马克·汉宁顿(Mark Hannington)说:“最近出现了淘金热。”

到目前为止还没有谁到深海挖过矿,不知道它会造成怎样的影响,也不知道它会不会破坏深海物种。

虽然人类没有挖到深海矿藏,不过在浅海寻找钻石很久之前就开始了。

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德比尔斯是全球最大、历史最悠久的钻石矿业公司,它的许多钻石来自南非大陆架。

如果不能从海底挖到稀有资源,要满足人类的需求恐怕是不可能的。

汉宁顿说:“金属的需求越来越大,在陆地获得金属的成本不断上升。”

美国地质调查所的地理学家詹姆斯·海因(James Hein)曾在报告中表示,要在陆地挖到矿藏,矿井越挖越深,事实上,陆地上储量丰富、品质卓越的矿藏已经早就在开采了。

海因认为,深海矿藏不太可能替代陆地矿藏,不过海底的确有大量的资源。

现在问题来了:如何才能开采?如何让开采更经济?

海底到处是岩石和沉积物,它们经过几百万年才堆积起来,在深海矿藏中有3种东西吸引了人类的注意。

第一种就是金属结核(Polymetallic Nodule),它藏在6000多米深的海底。海底有沉积物碎片,比如化石、鲨鱼牙齿,金属与碎片结合形成金属结核。

金属结核的大小和高尔夫球、足球差不多,里面有各种金属,比如镍、钴、铜、锂,我们都知道锂可以用来生产电池。

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机器人收集金属结构还是比较容易的,只是运到海面比较麻烦。怎么办?用长长的管道将矿物运到船上。

第二种矿藏就是铁锰结壳,我们可以在400-5000米深的海底找到它。里面有钴、有稀有元素(比如碲),制造太阳能电池需要用到这些元素。

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还有一种矿藏就是海底硫化物。

Nautilus机器人会在海底移动,选取沉积物,然后运输到地表。

说来容易,做起来很难,深海水压很高,温度很冷。

整个过程大约是这样的:

机器人在海底收集矿物沉积物。

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矿物利用“Rise and Lift System”运到船上,系统包括了泵,它可以将沉积物抽到海洋表面。

企业将矿物与海水分离,过滤之后的海水重新送到深海。

矿物送到驳船,运到中国等国家,最终用来制造商品。