日本品牌的工业机器人如FANUC、安川、那智不二越、爱普生、OTC等,这些品牌也越来越多地活跃在中国工厂的生产线上,如上海通用、长安汽车、东风汽车、格力、美的、海尔等。根据统计数据,日本品牌工业机器人在全球产业机器人市场中所占份额已经超过50%。

现在,日本机器人产业已从工业机器人,向服务机器人延伸,如索尼为首的日本品牌,用来适应老龄化社会的刚需。于此同时,积极扩张海外市场,重点开拓世界工业机器人第一市场——中国市场,把握制造业升级的机会,进行资本和技术积累。

就那安川电机举例,日本安川电机是世界工业机器人四大家族成员。核心机器人产品包含焊接、点焊、喷涂、搬运、组装、码垛等各种行业应用工业机器人,特别在电机、汽车和半导体相关领域。安川电机拥有工业机器人伺服器等核心技术,2013财年的累计出货量以超29万台。不说第一大厂商FANUC机器人,就安川体量已经够大了!

安川电机除了日本总部,安川电机还在中国、泰国曼谷成都设立了海外中心及合资公司,用来提供本土化服务。除了工业机器人领域的涉足,安川电机还在大力发展用于医疗领域的医用服务机器人,并成功从日本扩展到欧美市场及全球市场。

在日本当前,日本全国人口1.27亿中,平均每4个人就有1个超过65岁的老人。养老看护需求极速扩大。在这种严重老龄化的现状下,仅仅靠人工完成看护工作就是不可能完成的现实同时也不经济。因为如此,所以日本国产层面希望将机器人技术实际应用于养老服务,一方面解决养老市场刚需,另一方面培育先进的家用机器人产业体系。

如,运用机械外骨骼技术,可以用来研发出老年人和病人“穿戴”的机械外衣,用以帮助病人和虚弱老人活动行走;运用人工智能和动力设备改装老人常用的购物车,可以使购物车能够自动跟随老人,甚至帮助老人活动行走;家中的看护机器人还可以通过智能识别、视频监控和分析系统,判断出老人是否突犯疾病或跌倒摔伤,并且可立即通知医护人员。

要想实现这些功能,不仅仅需要先进的工业技术,还需求大量医护经验和大数据的积累分析。

同时,在这期间进行研发的技术除了用在家庭,也同样可以用在产业工业机器人甚至其他方面。例如,机械组成的“外骨骼”不仅仅可以帮助腿脚不方便的老年人恢复活动能力,同样也可以成为打造“未来战士”、使士兵力量增强的工具;而对人体行动的识别、分析和判断,则明显具有广泛的产业和军事应用潜力。

日本从1970年开始发展,现在在机器人领域已经有较好的产业基础,根据日本政府统计数据,截至2011年,日本的产业工业机器人在世界市场上的份额在50%~57%之间(根据不同计算标准有所区别)。但是截至目前,日本家用机器人尚未形成有效普遍的国际市场,但随着技术进步,新材料的研发,消费级的服务机器人总有一天会走入人们的家庭。那时,日本在此领域的先发制人,就会带来不一样的回报。