巨头们在无人驾驶汽车领域的战斗正在逐渐白热化,为了给自己铺就一个光明未来,各家公司纷纷选择大手笔收购或投资。

本月月初,福特也花10亿美元投资了新创公司Argo AI,后者其实在去年11月才创立,该公司创始人Bryan Salesky和Peter Rander分别是谷歌和Uber的顶级工程师。

虽然各家巨头重资抢夺自动驾驶新创公司,但要与花重金收购来的公司“和谐共处”可并不容易。就拿福特与Agro AI结缘来说,福特必须拿出一个两家公司都无异议的商业模式。

为此,福特CEO Mark Fields专门探索出了一种“混合模式”,虽然福特成了大股东,但Argo AI依然保持实质性独立。同时,Argo AI将获得福特的重大股权,以便招揽业界顶级人才。值得注意的是,福特自动驾驶团队直接被整合进了Argo AI。

通用也有自己的小算盘,去年花10亿美元收购Cruise Automation时,许多人觉得通用当了冤大头,但事实上这10亿美元是“分期支付”,显然,通用要留住Cruise Automation的人才,而不是看着大牛们拿钱后就单飞。此外,Cruise Automation在通用也有自己独立的地位,不过它们只负责给Bolt电动车开发自动驾驶系统,通用其他车型跟他们无关。“这条道路走的对,”IHS Automotive 研究负责人 Egil Juliussen 说道。“通用与 Cruise 的团队融合的不错。”

从以上两个例子我们可以看出,大公司与自动驾驶新创公司的合作并不简单。那么汽车厂商一般都会去哪找此类工程大牛呢?

其实主要的汽车生产商在硅谷都设有办公室,它们对一些新创公司也或多或少的有过投资。此外,汽车厂商们也非常喜欢与大学合作,斯坦福大学的CARS项目就有许多车厂参与。

CARS就是斯坦福大学汽车研究中心,该中心创立于2008年,主要任务就是凝结研究人员、学生、相关产业、政府的力量研发最新技术帮我们理解人机合作的方法。除了斯坦福,卡耐基梅隆、密歇根等大学也有类似项目。

Vision Systems Intelligence公司创始人兼首席顾问Phil Magney认为,除了追逐大学中的研究者,汽车厂商还会在开源社区中寻找人才。

“说到AI技术的研发,就不能不提到开源社区。”Magney说道。眼下,市场非常开放,即使是开发API的Khronos Group,现在也有自己的深度学习研究团队。

这让我们不禁思考,那些散落在各地的自动驾驶新创公司中,到底有多少能通过大公司的收购一战成名天下知?这些前途无量的公司都是谁呢?

为此我们专门询问了业内专家,让他们给我们列出了一个独立自动驾驶新创公司的名单,其中有些公司即将破茧成蝶,而其他则还在蛰伏以蓄积力量。下面,小编带大家认识这9家前途无量的公司:

1. Almotive

Almotive原名AdasWorks,是一家来自匈牙利布达佩斯的公司,主要为自动驾驶汽车开发AI软件。最近,该公司开发出了一款低功耗的AI加速芯片,它能与Khronos Group公司开发的技术搭配使用。

Almotive是从Kishonti有限公司分拆出来的,后者主营基准测试业务,为移动市场提供优化服务。借助老东家留下的真实感图形生成技术,Almotiv 能为厂商提供实时驾驶模拟器,无论天气、路况和灯光状况如何都不在话下,因此它成了自动驾驶汽车制造商模拟和测试自动驾驶软件的好帮手。

Almotiv 一直与汽车和技术公司(包括制造商、芯片供应商、平台提供商)紧密合作为车辆开发架构和可靠的自动驾驶技术。2015年建立以来,该公司已融资945万美元。

2. AutonomouStuff

创立于2010年的AutonomouStuff可为高级自动驾驶辅助系统(ADAS)和自主驾驶提供平台、软件和相关服务。AutonomouStuff在将产品(包括硬件和软件产品)组装进车辆方面有着丰富的经验,其组装的产品已经应用到了各个领域,包括自动化、采矿业、农业、交通、军事、太空、学术、初创公司等。

这家公司更多是面向IT行业,提供其在汽车上的经验。这是创始人Bobby Hambrick创立AutonomouStuff的初衷。

2010年正是自动驾驶初展魅力的时候,很多看到这个市场前景期望进入的IT企业,但是很多企业对于汽车的了解并不多,无法进行产品的验证与测试工作。因此,AutonomouStuff能为这些车企提供一条明晰的方案,让其在自动驾驶的路上走得更加顺畅。

3. Comma.ai

Comma.ai这个名字可能是自动驾驶新创公司中知名度最高的了,因为其创始人是曾经破掉PS游戏机还越狱了iOS的传奇黑客GeoHot。原本,Comma.ai要研发一款针对所有车辆的自动驾驶套件,但去年秋天却突然宣布取消该产品。去年十一月,GeoHot再次震惊业界,因为他决定开源自家自动驾驶平台的代码,任何人都能在GitHub上学到Comma.ai的技术。

Vision Systems Intelligence公司的Magney表示:“Comma.ai放出的部分代码不能修改,因此这个平台是为开发而生,如果你想将其推向市场,恐怕还得跟Comma.ai商量。GeoHot放出的这个OpenPilot其实就是Comma.ai受训网络的行为模型。

在去年的种子轮融资中,Comma.ai拿到了310万美元的投资。

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4. Drive.ai

Drive.ai是一家来自山景城的公司,它们为自动驾驶汽车开发AI软件,该公司的目标是为汽车厂商打造由AI驱动的硬件和软件套件。

Drive.ai创立于2015年,其核心团队来自斯坦福大学的人工智能实验室,公司的立身之本是团队在机器人和深度学习上的积累,他们非常擅长将机器学习与驾驶和人机交互相结合。公司创立以来,它们已经拿到了1200万美元的融资。

前不久,该公司公布了一段自动驾驶汽车在雨夜行驶的视频,赢得业界关注。

5. FiveAI

FiveAI来自英国的布里斯托,它们的目标是搭建“世界上最可靠的自动驾驶汽车软件栈”。眼下,这家公司正在开发包括环境感知、计算机视觉、行为模型和动作规划等技术。FiveAI胸有大志,它们直接就要实现Level 5的自动驾驶。

FiveAI也是家年轻的公司,去年才建立。其创始人Stan Boland是个连续创业者,此前他还创办过Element 14(卖给了拨通公司)和Icera公司(卖给了英伟达)。这家仅有15个人的公司除了数个前Icera的高管,其他员工简直包罗万象,他们中有计算机科学家、数学家、物理学家、机器学习与计算机视觉领域的大牛。在种子轮融资中,该公司拿到了270万美元。

据悉,今年2月3日,FiveAI正式开启了自家自动驾驶原型车的路测项目。

6. Nauto

Nauto是硅谷帕罗奥多的公司,它们正在研发自动驾驶系统,同时还提供AI驱动的双摄像头模组,该模组可以从驾驶员和道路上取经。

借助实时传感器和可视数据,Nauto主要为客户提供发现、引导和实时反馈的服务,它们的技术能帮助车队管理人员获知事故发生的原因并明晰事故的赔偿责任。通过对实时数据与历史趋势的结合,Nauto能让车队管理人员轻松掌控大局,从车队车辆的表现到驾驶员是否分心再到道路前方路况,都逃不出管理人员的手掌心。

该公司创立于2015年3月,未来将练就监测各类事故的“火眼金睛”。成立以来,它们已经通过三轮融资拿到了1485万美元,其中投资者还包括宝马的风投部门与丰田研究所。

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7. Oxbotica

Oxbotica来自英国牛津,它与牛津大学渊源颇深。该公司擅长车辆自动驾驶、导航、感知。同时,它们对机器人也有较为深入的研究。Magney认为,牛津大学的机器人研究所开发自动驾驶技术已经有段时间了。

成立以来,Oxbotica已经开发了名为Selenium的自动驾驶控制系统,它可适用于从货仓到铲车再到普通车辆的各类产品中。此外,Oxbotica还提供云端车队管理系统,除了可以协调并为车队规划时间表,还能无需人类干预主动完成数据交换、路径优化等任务。Oxbotica旗下还有开发平台Geni,它可以帮助客户测试新算法。

Oxbotica成立于2014年,其创始人是牛津大学移动机器人集团的负责人Ingmar Posner和Paul Newman教授。去年11月,该公司成功完成了Selenium自动驾驶控制系统的演示测试。

8. Preferred Networks

Preferred Networks公司来自东京,主攻自然语言处理和机器学习,其目标是将实时机器学习技术运用到物联网平台上,而其中就包括自动驾驶汽车。

2014年10月起,该公司开始于丰田汽车进行独家合作,第二年丰田就为它们注资10亿日元。自成立以来它们已经拿到了1730万美元的投资。

9. Zoox

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你也许没听过这9家公司,但他们有可能改变自动驾驶的未来

Zoox 来自加州门罗帕克,它们自称为“一家提供自动驾驶出行的机器人公司。”这家新创公司诞生于 2014 年 7 月,它们正在开发全自动驾驶电动车队和其相关的辅助生态系统。

此前,Zoox曾得到过“鬼鬼祟祟的Uber竞争者”名号,借此它们也拿到了2.9亿美元的投资。IHS的Juliussen相信Zoox是自动驾驶新创公司中最值得投资的公司之一。

据了解,去年秋天推出首款产品之前,该公司估值已经蹿升至15亿美元,其创始人Jesse Levinson在斯坦福大学时与Sebastian Thrun是同事,而后者是谷歌自动驾驶汽车项目的首任主管。