近日,在美国休斯敦举行的百事可乐超级碗中场秀表演环节上,Lady Gaga的演出中出现一场无人机灯光秀:300架Intel Shooting Star无人机点亮了超级碗的夜空,它们盘旋在体育场上空,组成闪耀的美国国旗图案,甚至盖过了主唱LadyGaga的风头,让无人机吸引了全球观众的目光。

刚刚过去的2016年,被称为无人机元年。从航拍到物流,从测绘到农业,从专业级到消费级……随着应用场景的拓展,市场对无人机的认知也越来越清晰。然而,无人机行业的真实情况如何?火热的市场投资外,又暗藏了哪些隐忧?2017年,无人机的发展方向在哪里?

市场期待资本青睐 四年爆炸性增长

四年前的2013年1月,大疆推出了第一代消费级无人机“精灵”。它的主要用途,就是把GoPro相机带到天上去拍照,功能十分简单。这样一款在今天看来并不成熟的产品,撬动了当时的消费级市场。从那时起,这个在彼时往往被称作“多旋翼航模”的产品,开始了爆炸式的增长。

中国信息产业网的数据显示,从2013年到2015年,全球消费级无人机的市场规模从14.95元亿增长至110.5亿元,两年就增加六倍多。资金源源不断地涌入这个行业,无人机的存在感也越来越高。在2016年初的国际消费电子展(CES)上,大疆、零度等巨头纷纷推出新品,一大波新入局者如极翼、亿航,也加入了混战。有人感叹,“CES都快变成无人机大会了”。

如果说大疆是无人机领域的“苹果”,那么纵观整个无人机行业,如今依然难觅“安卓”的身影。看到大疆的成功,越来越多的创业团队“跑步进场”,希望成为第二个大疆,目前大疆占据了超过一半的市场份额。直到现在,某电商网站上众筹中的无人机项目多达97个。

与此同时,在彼岸的美国硅谷,亚马逊、谷歌、英特尔等巨头,也开始了对无人机的布局。无人机行业也受到了资本的青睐。2015年底,亿航的投资人杨宁曾信心满满地对媒体说:“我觉得,亿航应该是我第一个1000倍回报率的项目”。据统计,2015年全球投向无人机领域的资本达到2.1亿美元,同比增长2倍以上。

退出或裁员 第一轮洗牌展开

从精灵1代到4代,大疆的产品先后加入了三轴云台、4K摄像、高清图传、障碍感知等配置,每次的迭代,几乎都提高了行业标准。大疆的拓荒,让外界看到了这个行业的光鲜亮丽,可是,疯狂的热火能持续吗?不是所有无人机产品的前景都很美好。

在持续近两年的井喷式增长后,2016年无人机在资本市场上遇冷,投资缩水加剧了无人机市场的两极分化。去年12月初,无人机市场第三季度跟踪报告指出,大疆的市场份额首度出现下滑,预示着独角兽企业间的竞争更加激烈。

很多人蜂拥进来就一定会鱼龙混杂。不少厂商推出的产品、发布会令人充满期待,到手后却是“槽点满满”:有的厂商供应链跟不上,导致多次跳票;有的品控不当,质量问题频现;直到现在,依然没有几家厂商能做出一款既容易操控,又能安全稳定运行的产品。

但市场是残酷的。离市场期望越来越远,迎来的只会是死亡。去年,无人机行业开始了第一轮洗牌:曾被认为是最强竞争对手的北美无人机巨头3D Robotics最终裁掉150人,黯然退出无人机硬件市场;在美国加州伯克利分校创办的Lily无人机多次跳票长达三年,最终宣布倒闭;运动相机厂商GoPro 市值缩水75%,无暇顾及无人机市场;国内几家最有潜力的无人机创业公司,也相继出现了裁员的传闻。

行业太浮躁 体验总是低于预期

其实对于大多数老百姓来说,无人机或者说是像HOVER CAMERA小黑侠这种便携式的飞行器其实还是很陌生,应用的也很少,无人机能成为像手机或者相机那样的高频应用产品吗?便携式无人机公司零零无限相关负责人信心十足地对羊城晚报记者表示,他们的产品不再是仅为“航拍”服务的产品,转而全面进入大众消费领域,因为嵌入了世界领先的人工智能技术,才能实现高度智能、自动跟随、指尖放飞、人脸识别、人形跟踪等常规功能。“我们相信,我们的无人机可能是继手机、相机之外你的下一款必备智能硬件产品。”

有观点认为,在资本的助推下,很多创业公司想迅速打造起知名度,对产品本身的打磨远远不足,从业者的浮躁可想而知。对于相继传出的行业不景气的消息,零零无限的相关负责人对羊城晚报记者表示,市场永远都有自己的规则,优胜劣汰和阶段性起伏是常态,企业需要关注的核心是如何做好自己。即使是知名品牌的消费级无人机,实际体验也离宣传差之甚远。

记者浏览了一家无人机创业公司网站发现,“智能”、“一键”、“体感操控”等词在产品介绍中被多次提及。然而在某知名电商的售后评价页中,抱怨不好操控的用户并不在少数。而在这款产品的用户论坛里,因各种因素导致无人机坠机的“炸机”反馈长达数页。有人笑称,实际使用体验低于用户预期可谓是这一行的“惯例”。

易观智库在民用无人机市场研究报告中指出,在产业链上,无人机制造业研发成本仍较高,标准化程度较低,关键技术也仍有待突破。可见,只有待“虚火”消退后,在探索中取得技术突破并应用到量产中,消费级无人机才会变成一个“真火”的行业。

天花板已现?前景巨大行业仍吸金

如果用一句话预测2017年的消费级无人机市场,会是什么呢?去年一批批厂商纷纷倒下,有人悲观地说:如果2016年是无人机开启的元年,那么2017年将成为众多无人机企业的绝唱。

但也有乐观的预测,市场研究机构IDC预计,2019年中国市场消费级无人机出货量将达到300万,较2016年的39万大幅增长6倍多,研究机构普华永道、FAA等机构也做出了相似的预测。这或许说明,消费级无人机的市场规模还远未到达天花板。行业的共识是,无人机在未来的应用场景将会越来越多元,消费级无人机以外,还有专业级无人机的市场有待开拓。在农业、安防、测绘、电力、物流等领域,不少厂商已经起步。

正是因为看好无人机在专业领域的应用,各大互联网巨头也尝试进入这个领域。

去年,电商巨头京东高调宣布将用无人机配送广大农村的订单。2016年11月,京东获得四省无人机批文,在政策上获得了相当大的突破。在双十一的后一天,京东就在山西完成了首单运输。而腾讯去年和零度联合发布的空影无人机以1999元进军消费级无人机市场,社交出身的腾讯也给空影注入了强大的社交功能。用于农林植物保护作业的植保无人机也是目前行业的一大趋势。

有业内人士认为,待政策落地后,专业级无人机的市场规模,将会远远超过主要用于航拍的消费级无人机。红杉资本方面认为,无人机是未来大势所趋,几十年后,无人机会像火车、汽车一样普遍。

如今,不少厂商已经开始尝试用主打自拍、兼职航拍的低空便携无人机,去打开普通消费者市场大门。零零无限方面指出,“便携式无人机不是航拍器,而是你生活中的私人摄影师,可能是继手机、相机之外你的下一款必备智能硬件产品。”有数据预测,到2020年,中国航拍无人机市场将以86.5%的年复合增长率快速成长。届时,出货量将达到576万台,市场规模达到250亿元人民币。