即使是身体正常的成年人,想要来一次说走就走的旅行,也是非常不容易,近年来,远程呈现机器人的出现,让这种“旅行”变得更容易了,但是对于无法通过手控制机器人的残疾人来说,还是无法做到。一家位于墨尔本的初创公司Aubot研制出了一款脑控机器人Teleport,让这种说走就走的“旅行”能惠及更多残疾人。

Teleport背后的理念很简单:跟其他远程呈现设备一样,它允许人们同时处于两个地方。虽然该种机器人广泛应用于企业和工业生产中(眼下,Aubot的最大客户是企业公司和博物馆),但它最有趣的用途是可以服务于老年人以及医疗保健行业。

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与其他远程呈现设备一样,海外员工可以使用Teleport在总部参加会议,从而帮助公司节省差旅费用

虽然以前人们就对意念控制的远程呈现机器人进行过研究,但如今引发人们对Teleport产生兴趣的地方在于它的简单性。忘记脑部手术所要求的复杂的训练计划或者是法律保险。所有用户需要的只是一个MindWave,一个成本低于100美元的现成的脑部控制界面,它们可以在短短五分钟之内完成Teleport的运行。36岁的四肢瘫痪者Anthony Bartl,使用脑控装置来操控机器人并对其进行测试,他认为这是一次“刺激”的体验。

Bartl六岁时被一辆卡车撞到,造成颈部以下瘫痪,他说:“我现在可以去到任何地方,不管是美国的博物馆,还是去北极看北极熊。在此之前我从来没有通过意念移动过任何东西,所以在这个层面上,这简直难以置信。”

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Anthony在使用Teleport

要想利用MindWave来操控机器人,用户只需要通过一个给定的阈值来获取注意力集中等级。利用眨眼和集中注意力来控制机器人的行为。Aubot的创始人Marita Cheng告诉New Atlas说:“举个例子,如果你已经处于‘左’模式,而且你的集中度超过70%的阈值水平并持续一段时间,那么机器人将会连续旋转。”连续眨眼将使机器人停止,而眨眼两次可以改变其方向。在下面的视频中Bartl会进行示范,如果眨眼并没有让机器人停下来,那么就可以在嘴里咬住一根棍子,按下空格键将其停止。

该公司目前正在致力于对这种机器人进行开发和改进,力求更加完善,将其与机器人手臂结合起来,无疑将大大改善像Bartl这样的残疾用户的生活质量。

Cheng对于制造机器人手臂或提出帮助解决残疾人的问题的技术解决方案并不陌生,她说:“残疾人可以用它来开门,从冰箱里取出饮料,独立用餐”。毕竟,她的第一个产品是一个名叫Jeva的假肢,并荣获前澳大利亚年度青年称号,她同时也是Aipoly的联合创始人(Aipoly是一个图像识别应用程序,帮助视觉障碍患者识别他们周围的环境)。

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在Marita Cheng开始筹备Aubot之前,她就已经创立了Robogals,一个非盈利组织,旨在鼓励更多的女孩成为工程师

对于住院患者,Teleport也为他们提供了一个通向外部世界的渠道。该公司目前正在与澳大利亚癌症支持组织CanTeen合作,可以让患癌儿童重返校园。在过去,这些孩子不得不满足于他们朋友们的课后拜访,但现在,他们可以通过远程技术随时了解课堂上发生的事情。

Cheng告诉New Atlas说:“我们期望能够建立一个伙伴系统,让每个Teleport与学校的几个学生配对,这些Teleport由他们在医院的朋友进行导航,这些学生所要做的就是轮流确保Teleport运行良好,并跟随它去到导航指定的地方。”

远程陪伴

在这个家庭观念淡薄的时代,Teleport使生活在不同地方的人们能够参与到彼此的生活中。我们打电话或发起Skype会话都取决于对方是否会接听,但即使是这样,我们看到的也只是静止不动的会话背景图。因为我们可以远程控制机器人,所以家人可以把它放在祖父母的家里,当他们交谈时,这种机器人不会受限于某个区域待在那里不动,而是会一直跟在老人们后面(如这个视频中所示的早期迭代机器人)。

这种机器人配有触屏平板电脑,电脑安装在一根可伸缩的杆上,这根杆的伸缩长度是1.1米到1.7米。其基座上装有超声波传感器,意在防止发生碰撞,而广角镜头可以提供更广的视野。它可以通过计算机的网络浏览器或Android手机来进行控制,并放置在汽车的后座上。

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除了机器人的手臂附件,该公司还在扩大机器人的附件范围,以增加其功能。她说:“我们正在为这款机器人构建不同的版本,例如这里的平板电脑,你可以把它拿下来,并用 VR 或导航仪端头来替代它。所以,如果人们想要更多功能的机器人,并不需要购买一个全新的,只买一个新的机器人头就可以了。”

目前,Teleport的零售价为3,800澳元,并仅在澳大利亚销售。MindWave需要另外购买,但只是那些不能控制自己手的残疾人才需要。该公司称,他们今年年底将在加利福尼亚州开设办事处,以便处理北美的业务。

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