《纽约邮报》今日援引多位知情人士的消息称,亚马逊计划推出一种以机器人为主的杂货店,最少只需要3名人类员工。根据亚马逊的畅想,这是一种两层、复式结构的自动化杂货店,机器人在楼上为楼下的顾客抓取商品并打包。该杂货店的规模可大可小,从10000平方英尺(约合929平方米)到40000平方英尺不等(约合3716平方米)。

知情人士称,这种杂货店的商品种类最多可到4000种,涵盖新鲜水果、蔬菜、鸡蛋、肉类、奶酪、啤酒和葡萄酒等。此外,据一些内部人士称,该杂货店将来也可能出售药品。

对于许多人而言,更重要的是,这种大型的杂货店只需要很少的人类员工:每班最少只需要3名员工,最多也就10名。其中一位知情人士称:“亚马逊希望通过该技术将劳动力数量降至最低。”

对于亚马逊而言,利用新技术已不是新鲜事儿。当前,亚马逊仓库已经开始部署机器人。近期,亚马逊还利用无人机进行送货。

知情人士称,在亚马逊目前所畅想的自动化杂货店中,每个杂货店需要6名员工。其中,一名经理负责为亚马逊的生鲜服务“Amazon Fresh”签约新用户(职责之一),一名工人负责填充货架,两名工人站在窗口为消费者挑拣商品,而另外两人在楼上帮助机器人打包,然后通过传送带交给顾客。

由于需要支付给工人的薪水较少,该杂货店的利润就会很高。知情人士称,亚马逊希望该杂货店的运营利润能超过20%,而当前行业平均水平均为1.7%。

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在超级市场的运营成本中,劳动力成本占据很大部分。有数据显示,2015年美国杂食店共招募了340万名员工,平均每个副食店拥有89名员工,年销售额为200万美元。

亚马逊所畅想的这种自动化杂货店不需要任何收银员,但可能需要迎宾员,以避免商品被盗。对于人数较少的杂货店,商品被盗是一个很大的风险。

知情人士称:“对于亚马逊而言,商品被盗是一个很敏感的话题。因此,亚马逊可能只允许其付费的Prime和Prime Fresh服务用户使用这种自动化杂货店。”

该知情人士称:“亚马逊认为,原意承担Prime费用的消费者不可能偷盗商品。如果签署了亚马逊的会员服务,就相当于出示了身份证。”

此外,这种两层的复式结构设计还能降低房地产成本,从而进一步提高利润。

知情人士还称,亚马逊所畅想的这种杂货店原型仍处在初级阶段,尚未最终定型。

对此,亚马逊已给予否认,称并无计划建立这种以机器人为主的连锁超市。亚马逊发言人向《纽约邮报》表示:“正如我们之前所说,该消息是不准确的。我们还没有建立这种杂货店的计划。”

《华尔街日报》去年12月曾报道称,亚马逊计划在全美开设超过2000家实体杂货店。但亚马逊随后给予否认,称这完全是谣言,公司并没有这样的计划。

但知情人士称,在亚马逊内部,在全美开设2000家实体杂货店是一个真实存在的目标。