通常的观点是,人类因其操作、情感上的不确定性,成为道路中引发严重事故的重要主体之一。很显然,自动驾驶汽车不会患有“路怒症”,而在V2V的车车互联前提下,汽车能够做到比人类驾驶更平滑和高效的行驶。

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不过,已经有人在讨论不同的观点。

据了解,在达沃斯世界经济论坛的座谈会上,这些科技公司的CEO就聊了聊这事。第一个猜测就是,自动驾驶可能解放驾驶环境,并促使更多人、车出现在道路交通中。

法国雷诺公司CEO卡洛斯•戈恩(Carlos Ghosn)指出,自动驾驶汽车将很快允许人们将各种家中和办公室的一些活动搬到车内,更多的人可能会选择在道路中办公。

这还只是人类生活习惯颠覆的一小部分。思科公司CEO 保罗·雅各布斯(Paul Jacobs)则认为,越来越多的服务也会被转移到车里,例如美甲和看医生等。

更重要的是,自动驾驶为老年人等其他人群提供了更多出门转转的机会,这是一件好事儿,但也会带来更加拥挤的交通。

欧洲交通运输委员会成员维奥莱塔·柏尔克(Violeta Bulc)认为,一些城市正在论证未来“混合驾驶模式”下可能出现的问题,因为现阶段看来确实很难让所有人都放弃驾驶他们的汽车。

如果在城市交通中,一些路段时人类在驾驶,而一些区域则是自动驾驶汽车,那可能会导致更多的交通拥堵问题。

当然,这些并不是自动驾驶汽车遇到的唯一问题,也不是最大的问题。雷诺的戈恩进一步指出,对于自动驾驶未来面对的一系列安全规范议题,车企正亟待相关部门来解决。

例如,当自动驾驶汽车面临不可规避的交通事故时如何定责,这些问题,不论是车企的CEO,还是强大的技术工程师,都无法解决。目前为止人们想出的办法,是构建辅助系统,在必要时AI会提醒人类司机接管。戈恩则表示,未来可能会建立一个完整的空中管制体系,来在特殊情况下接管AI,但这一切也只是猜测。

“拥堵曲线”

自动驾驶对交通拥堵的反作用,不是第一次被人提出了。据雷锋网了解,去年中旬,HERE地图与英国一家分析公司共同发布了一项关于自动驾驶对道路交通影响的研究报告。

这份报告认为,自动驾驶真正为交通带来巨大压力的时候,并非多数人所想的现在。

目前,带有自适应巡航控制系统的智能驾驶汽车,因为能够更好地均匀控制车速以及保持车距,其实在一定程度上能够帮助交通变得更加顺畅。

但那些车企口中要在2020年量产的完全自动驾驶汽车,才可能真正成为导致交通混乱的元凶。考虑到目前市场上五花八门的自动驾驶控制系统,如何开发一套共同的标准,能够使车车之间无障碍地互相通信,这对众多车企而言已经是个不小的难题。

而未来,随着人类驾驶汽车以及自动驾驶汽车对道路的共享,事情会变得更加复杂。

阿斯顿大学汽车工业教授大卫·巴利(David Bailey)指出,试想人类与AI在同一道路上驾驶汽车,它们真的能够互相理解吗?

举个例子,去年3月谷歌被爆出与一辆低速行驶的客车发生碰撞事故,原因是在变道时,误判位于车道后方的客车会减速让行,但事实上并没有。

这件事故给了自动驾驶的研究者一个值得思考的启示,那就是机器驾驶员对人类司机的道路行为会存在误判,这也可能直接导致交通事故的发生。

那么,人类要等到什么时候,才能享受自动驾驶技术带来的顺畅交通呢?报告给出了这样一张图,雷锋网 简要地翻译了一下。

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从图中看得出来,在完全自动驾驶汽车逐渐进入社会交通的中期阶段,交通拥堵将迎来一个最差的“极值”,随后,这种情况被逐渐改善,并在自动驾驶汽车几乎完全主宰道路时,带来真正理想化的交通。

如果这张图在不远的将来成为现实,那人类就不得不做好准备,面对这个艰难的过渡期了。