虽然协作机器人出现的时间并不长,但是目前它已经成为制造业的宠儿,人机协作机器人必定会成为未来工厂的趋势,就连去年年底才出台的美国国家机器人计划2.0,其侧重点也在无所不在的协作机器人。

据外媒报道,日前,美国著名的协作机器人制造商Rethink Robotics在E轮融资中获得了私募股权公司Adveq的1800万美元,此前的3300万美元融资尚未完成。Rethink Robotics由iRobot联合创始人Rodney Brooks创立,其代表性产品有双臂协作机器人Baxter和单臂协作机器人Sawyer。

此前的许多投资者也参与了次轮融资,包括Jeff Bezos的Bezos Expeditions、CRV、Highland Capital Partners、Goldman Sachs和GE Ventures。

经过次轮融资,Rethink Robotics的总融资额已达到1.315亿美元。这次融资的资金主要用于Rethink Robotics的全球扩张以及新产品研发。

Rthink总裁兼首席执行官Scott Eckert表示:

“就像我们此前的D轮融资一样,我们分两次关闭融资希望迎来有不同的投资者。1800万美元只是首次关闭的结果,当交易完成时,我们将宣布额外融资。

“Sawyer的销量是Baxter的10倍,2016年,我们的营收也翻了3倍。在中国,大家对Sawyer的期待非常高,我们已经卖出了大批Sawyer机器人。此外,我们期望2017年在欧洲也会取得大突破,很快我们将在该地区签订新的分销协议。”

Rethink Robotics已在全球制造业中占据一席之地,是美国通用电气(GE)、GENCO物流公司等世界500强企业的“知名”员工。而在中国市场,也已是国内仪器仪表龙头企业、家电行业巨头、3C电子行业的首要选择。Rethink在国内仪器仪表制造龙头企业威胜集团建立了智能协作机器人作业的国内首条国网单相表智能制造生产线,在他们看来,Rethink的协作机器人能够打破传统工业机器人的局限性,实现高精度任务的自动化。