亮相2016年央视春晚广州分会场,优必选科技公司(以下简称优必选)一战成名。

团队蛰伏五年耗资半亿,自主研发人形机器人核心部件伺服舵机。从Alpha1机器人到Jimu机器人,再到刚刚斩获“2017年CES创新大奖”的Alpha2机器人,优必选发展驶入快车道,完成了人形机器人产业链布局。

用商业反哺技术,坚持商业化落地与前沿科学探索相结合,是优必选成功的关键。正因如此,优必选销售额从2014年的200万元一跃上升到2016年的3亿元,目前估值超10亿美元。

优必选CEO周剑接受南方日报专访时透露,2017年3月前优必选将完成20亿元人民币的新融资,2018年将启动上市的准备工作。“我们的目标是构建机器人生态圈,力争让机器人走进千家万户。”

5年自主研发降低核心部件成本

“为了凑钱做研发,我在2013年卖掉了最后一套房子和法拉利。”回忆起创业,周剑直言当时不懂VC和融资,大量投入研发导致资金断裂,几乎山穷水尽。

早在2008年,周剑和朋友在日本看到一款机器人后萌发了创业念头。而在当时,国内大部分机器人厂商还是以集成为主,指挥机器人灵活运动的核心部件——伺服舵机则依靠进口。那个年代一个舵机要100美元,每个机器人全身有二十几个舵机,这意味着一个机器人光是舵机造价就高达几千美元,很难商业化。

“于是我们决定自主研发舵机,将成本降下来,从2008年到2012年总共花了5年时间,研发花费了5000万元。”周剑告诉记者,2012年终于攻克了伺服舵机生产技术,大幅降低了生产成本,拿到了进入机器人市场的敲门砖。同年,优必选科技公司正式成立。

但也就是公司成立那年,周剑和他的团队陷入了资金缺口。到了2013年,资金链缺口更大。后来,周剑碰到了比亚迪创始人之一夏佐全,后者成为了优必选的天使投资人。有自主研发的舵机降低成本,又有了大量资金的支持,优必选发展开始驶入快车道。

“产品出来之后,我们以利润不是特别高的方式向全球销售,销量越大,成本就越低。”周剑表示,伺服舵机在机器人中大概占据成本的60%,产能的提升加上自研技术,奠定了价格竞争力的基础。

形成完整人形机器人产业链

优必选被大众所熟知要归功于2016年央视春晚广州分会场,540个Alpha1机器人翩翩起舞,优必选一夜成名。

周剑坦言,春晚大大提升了优必选知名度,让机器人产品进入了普通消费者的视野。但他也表示,一两次活动并不能真正带动一家企业的销量,最终还是要由市场检验。

自主研发技术过硬,加上价格优势,Alpha1机器人很快在海外市场获得认可。目前,优必选全球的销售布局包含英国、德国、法国、北欧以及俄罗斯等17个代理商以及中国的34家省份,拥有4000家线下销售店铺。

在攻占市场的同时,新品研发也在推进。近日,Alpha2机器人获得了“2017年CES创新大奖”。此外,Jimu机器人也在今年7月上线,是优必选今年力推的一款面向学龄儿童的益智类智能机器人。

现在优必选科技成功把人形机器人进行商业化落地,相继推出了3款机器人,形成了一条较完善的产品线。而从研发到生产再到销售,优必选也完成了一条全球领先的自主机器人产业链。

“服务机器人将成为下一代的消费级人机交互中心。”周剑表示,让机器人走入普通百姓家庭,是优必选科技的梦想。据周剑透露,今年公司销售额为3亿元,明年目标销售额是15亿—20亿元。

对于明年近20亿销售额的预估,周剑的自信或许来自与国际巨头合作。与亚马逊合作的机器人有望在2017年上市,与迪士尼的全球合作也在计划中。

战略布局人工智能

“用商业反哺技术,是优必选成功的关键因素。”周剑表示,优必选探索出了一条符合自身发展的商业道路,坚持商业化落地与前沿的科学探索相结合。

在商业化落地方面,优必选远超过很多其他机器人公司。当竞争对手还在实验室测试阶段时,优必选已经形成了完整的机器人产品线,涵盖了C端消费者和B端企业用户。

对于任何一家技术驱动的科技公司而言,研发投入是重点。周剑表示,正是由于前期研发大量投入,实现了前沿研究成果的商业转化。而通过商业化后的数据采集,又“反哺”前沿学术探索的发展。目前,优必选拥有全球领先的人形机器人关节驱动伺服舵机、步态规划和运动控制算法等技术,专利近百项。

而为了让技术研发水平更上一个台阶,优必选在近期引入了国际专家团队,宣布战略布局人工智能。

问及现阶段最大的挑战,周剑表示尽管引入了全球大量专家人才,但团队还是最大挑战。

第三方点评

艾媒数聚CEO张毅:“优必选把握了行业话语权”

目前,优必选科技成功将人形机器人进行了商业化落地,形成了一条较完善的产品线。在“人工智能+服务”的大趋势下,优必选的商业逻辑受到资本市场所青睐。而舵机的自主研发,是优必选攻克人形机器人的核心优势和关键一步。优必选自主研发核心技术,把握了行业全球的话语权。

目前,优必选采用技术商业化落地与前沿的科学探索相结合的模式,对商业化进程加快非常有帮助。