据外媒近日报道,福特汽车公司近日表示,其正在研究一个新系统,使用无人机来协助城市及越野环境下的自动驾驶汽车行驶。

无人驾驶汽车发射出的无人机能感知到汽车传感器观察不到的驾驶周边环境。汽车的乘客可以通过车内的信息娱乐系统和导航系统来控制无人机。福特技术、调研及创新传播经理Alan Hall表示:“在某种程度上,无人机能带领汽车行驶在森林或越野环境中。”

Hall向外媒表示,这种无人机能在数字地图范围之外的城市、郊区和高速路上行驶。用无人机引导自动驾驶汽车是福特内部的一场“头脑风暴”,福特虚拟驾驶系统和自驾车研发部门经理托尼?洛克伍德(Tony Lockwood)表示:“我们开阔眼界、使用新兴技术最终的受益者是我们的客户。”

据悉,该想法已经被洛克伍德和另外一名福特员工Joe Stanek成功申请专利。全球高端导航领导品牌TomTom产品副总经理Pieter Gillegot-Vergauwen表示,数字地图是无人驾驶汽车关键因素之一。他在位于底特律举办的一次微软赞助的研讨会上表示:“我们就是要让无人机来为无人驾驶汽车导航。”

今年早些时候,福特和中国无人机制造公司大疆(DJI)举办了一场比赛,看是否可以通过无人机来指引无人驾驶汽车前行。该想法旨在希望驾驶员能通过无人机摄像头来观察前方的路况,判断灾害发生时路况的损害程度。

此外,无人机和汽车的数据可通过Ford Sync同步,通过无线连接的方式在紧急状况下对汽车实现控制。

然而,在测试中,10架从福特F-150皮卡车发射出去的无人机仅有一架顺利达成任务并且成功返回。此外,Hall还指出,类似的技术还有利用摄像头或红外系统来帮助车辆了解周边环境及盲角。并且福特已经同于位于硅谷的研究团队进行合作,一同通过无人机来解决自动驾驶汽车未来的导航问题。