需求初步浮现

近几十年来,富余的劳动力给中国经济发展做出了重要贡献。但是,在未来几十年内,退休人员相对于劳动人口的比例将会大幅增加。据《人民日报》报道,到2050年,中国老年人口(60岁以上)将会从当下的12%上升到总人口的30%以上。这也意味着日益增加的医疗保健需求。为了满足这些需求,一些医疗机器人公司在中国相继成立,并开始在市场中投放自己的产品。

根据研究机构GCiS的一份报道中指出,2016年中国医疗机器人市场价值是7.91亿元人民币,比2015年增长34.4%。到2021年,医疗机器人产业的价值预计至少会增长到22亿元。从外科手术到康复护理,机器人或将改变中国医疗护理产业的方方面面。机器人将重塑二级护理和三级护理,甚至是初级治疗、家庭和社区护理。在一些高端医院,外科机器人已经开始帮助进行外科手术,这使得手术更加精确,创伤更小。随着医院响应政府政策,相继升级康复医疗设备,康复机器人的销量也将激增。但是医疗机器人产业在中国仍是新兴产业,很多国内企业仍处在产品研发和临床试验阶段。

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截然不同的应用

在中国,医院和医疗康复机构将机器人应用于手术、康复、药品派送等各种专业领域。

__手术__:在手术室,机器人系统广泛用于软、硬组织手术。这些机器人虽然无法自主手术,但是他们也大大提高了外科医生的能力,使得手术更加精确、创口更小、流血更少,术后恢复时间更短。机器人的应用也使得远程手术成为现实。

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__康复__:康复机器人能协助病人进行治疗性训练,并评估病人感觉运动的表现。传感器的精确测量让康复医疗机器人帮助医生进一步治疗效果。康复机器人能让医生更好地监测病人在康复过程中的表现,节省康复时间。

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__药品派送__: 在药品派送方面,静脉输液药物配置机器人可以自动准备静脉注射器和注射液,将配药出错率降到最低。 静脉输液药物配置机器人能帮助降低工作人员接触有害物质(比如化疗药物),提高安全性。

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总而言之,医疗机器人在上述三个领域的应用都在不断增加。具体来说,机器人在康复医疗领域的应用,会在未来五年出现明显大幅的增长,其中既有社会因素,也有政策驱动,中国政府着重在社区医院建立理疗部门,扩大医疗保险的覆盖范围,将康复治疗纳入其中,等等。另一方面,对于外科机器人的需求主要是来自于一小部分能负担得起高昂手术费的富裕家庭。这是因为机器人手术不仅费用高,而且不在医疗保险报销范围内。尽管国产外科机器人的出现会一定程度上降低费用,但是外科机器人仍不可能在未来3-5年实现普及。

茁壮成长中的中国企业

尽管中国市场上活跃着一小部分外国供应商,比如包括直觉外科(Intuitive Surgery)在内的国际巨头。但是除了少数几家富有的医院之外,他们的产品对于其它医院来说还是太贵,比如达芬奇手术机器人售价达300多万美元。而在某些领域,比如康复治疗机器人,国产产品也可与国外产品相媲美,而且价格更低。全球几大主要机器人企业还没有进入中国市场或者没有在这方面投入太多资源,因此,国内企业在这个市场非常有竞争力。

根据GCiS的调查,中国目前仅有不到20家医疗机器人的生产商,但是至少有六七家新兴公司处在产品研发或临床试验阶段,而大部分企业的产品已完成临床试验,正等待国家食品药品监督管理总局(CFDA)的审批。作者Siao Tin Soh认为,以下五家企业特别值得关注:

__重庆金山科技(集团)有限公司__是一家成立于1998年的私人企业,主要生产一系列胃肠道医疗设备。该公司坐落于重庆,以前主要生产胶囊内窥镜。胶囊内窥镜是胶囊大小的相机,能记录消化系统内部图像,尤其是小肠等其它工具难以到达的部分。2004年,重庆金山科技(集团)有限公司发布了自己的第一款胶囊内窥镜产品,在2008年,该产品获得美国食品和药管理局(US FDA)的批准和欧盟合格认证。

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近年来,该公司启动了多个医疗机器人项目的研发,其中包括即将进入临床试验的OMOM微创手术机器人系统。他们也生产OMOM胶囊机器人,就是前面说的胶囊内窥镜的升级版。升级版产品有很大的不同,据说具有主动推进的功能,这就意味着医生能够控制它的移动和方向,更好地观察病变组织,大大提高诊断能力。除了控制移动外,胶囊机器人还采用了硅微型泵技术(药物释放和组织检查)。这些新功能将与现有的MEMS 技术和从IBM进口的DB2数据库服务器集于一体。

__北京天智航医疗科技股份有限公司__是在“新三板”上市的一家公司。在中国科学技术部、中国政府和中国科学院的支持下,天智航成为一个骨外科手术机器人指导系统的制造商。在2010年,天智航成为第一家获得中国食品药品监督管理总局许可证,生产第一代骨科手术机器人的企业。2010年以来天智航的骨科手术机器人已经应用于中国的十多家医院,完成了大约200台手术。天智航的GD-2000机器人现在价格是540万元人民币。目前,其最新的医疗机器人Phecda (针对脊柱外科微创手术)正在等待 CFDA 的批准。根据GCiS的调查,天智航的增长率高达150%。

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__北京柏惠维康科技有限公司__成立于2010年8月,创始人是刘达教授,其目的是推进Remebot系统的商业化。Remebot是立体定向神经外科手术机器人系统,包含六轴机械臂和一个CT/MRI视觉成像系统,这使医生能够进行更加精确的神经外科微创手术。Remebot由王田苗教授及其团队最早于1998年在北京航空航天大学研发。尽管Remobot早在本世纪初就完成了临床试验,并完成了第一次远程手术,但是由于缺乏资金和知识产权问题,该技术一直没有实现商业化。在2015年,CFDA收到了柏惠维康公司允许其生产并发布第六代Remebot系统的申请,预计该审批程序会在2016年末或2017年初完成。

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__广东美的安川服务机器人有限公司__是美的和安川联合成立的合资企业。2015年8月,两家公司宣布在中国成立一家合资企业,主要生产面向中国市场的护理和康复机器人。在2016年3月,官方宣布该合资企业在广东顺德成立。该合资企业将负责美的/安川机器人在中国的研发、生产和销售。成立初期,该公司将主要销售安川现有产品系列,比如安川在2014年新发布的LR2下肢物理治疗机器人,也可能包括其他产品,比如安川的“Rewalk”骨骼套装和脚踝行走辅助设备。 一些媒体报道,在经CFDA批准后,这些产品有望在2017年与用户见面。

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得益于美的在中国巨大的分销网络,我们很可能在不久的将来在市场上见到这些康复机器人。 美的进军康复机器人产业也可能意味着家庭护理机器人(比如机器人假肢和针对老年人的家庭远程监控)需求的增长。

__深圳市桑谷医疗机器人有限公司__是中国银星集团的子公司。桑谷成立于2003年,主要研发和提供静脉输液监测系统和静脉输液机器人。它的静脉输液药物配置机器人发布于2016年中期,不到半年就销售了50多台。桑谷静脉输液药物配置机器人主要用于帮助药房护士准备静脉注射药物,包括肿瘤和化疗药物。有了这个静脉输液药物配置机器人,医务工作者不用再受到各种化疗药物的威胁。他们现在可以远程控制机器人,药物准备也可以效率更高、损耗更少。桑谷现在正在努力扩大生产力,以满足不断增长的市场需求。

(张有凤编译整理)