今年初,在央视猴年春晚上,540台机器人整齐划一地舞蹈,引爆全场。这些跳舞的Alpha机器人成了“网红”,而它们的主人——深圳市优必选科技有限公司的知名度也冲上巅峰。

19日,深圳机器人产业专家和《机器人与智能系统杂志》编委评选出一批机器人行业佼佼者。其中,优必选CEO周剑、怡丰自动化CEO吴昊、大族激光总经理陈燚3人获评2016年度深圳市机器人行业风云人物。优必选、大族激光等获评2016年度深圳市十大机器人企业。

“许多机器人企业都在往坑里跳。”周剑接受记者采访时表示,机器人驱动系统和运动控制算法是机器人研发最为困难的部分,也是国内机器人企业所普遍缺和习惯忽略的。

许多机器人是平板+轮子

“机器人的外形和大脑都很重要。许多服务机器人在我心中就是一个平板加一个轮子,再加上集成的智能语音系统。”周剑直言,市面上的许多服务机器人都绕过了机器人驱动及运动设计这一道坎,难以形成核心竞争力,不利于企业未来的长远发展,“这不是一个好现象”。

周剑所说的机器人驱动及运动设计,实际上也是优必选的核心竞争力之一。亮相春晚的Alpha机器人上有16个舵机,它的任何一个关节转动背后均是一套复杂的工作原理在运作。“我希望未来造出一个像在座各位一样的人形机器人。”他说。

“机器人行业的坑太多了,许多机器人企业都在往坑里跳。”周剑说,国内部分机器人企业的产品过于简单,仅仅只是集成现有技术,但许多人却仍将其称之为“在风口上创业”。事实上,这些企业没有选择在核心技术上积累经验,很容易失败。

在他看来,目前能看清机器人行业发展方向、深度思考的企业较少。“我们不能为了所谓的 风口 而去创业,中国机器人产业发展并不慢,但真正走入家庭的机器人屈指可数。”

机器人进入家庭的路还长

2016年,优必选推出Jimu机器人品牌,并成功入驻全球部分Apple Store零售店。作为一款开创性的交互益智积木机器人,Jimu机器人可以随心所欲地设计、搭建编程,并随时创造和与分享作品,帮助用户打破固有的思维方式。

“与苹果合作对优必选是一个里程碑事件,因为苹果对产品品质的要求很高。”周剑回忆,苹果公司找到优必选,主动邀约提出合作。他知晓苹果有意向后,想到的第一个问题是:产品品质能否过关。

为此,优必选组建了一支团队,花费几个月时间专门攻关,最终把产品做了出来。“苹果甚至派出团队和我们一同完善产品,这对优必选这样的初创公司帮助巨大。”

“机器人进千家万户还有很长的路要走。”在谈及推广机器人遇到的阻力时,周剑告诉记者,优必选并没有把太多的资金和精力放在产品宣传上,因此培育市场需要一定时间,“机器人在一个群体中流行后,才能口碑相传”。