机械外骨骼早就不是什么新鲜事儿——但较高的成本始终是制约它们投放市场、为重体力劳动者和残疾人服务的瓶颈。据可靠消息,韩国现代汽车集团计划大举进入机械外骨骼市场,提供类似于现代汽车那样低价可靠的产品。这有望大幅拉低机械外骨骼的市场价格。上周在赌城拉斯维加斯,现代展示了两个机械外骨骼产品的原型机:针对工业重物搬运的H-Wex和致力于帮助残疾人行走的H-Mex:

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H-Wex

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H-Mex

测试者报告称,H-Wex能提供比同类产品更轻的背部负重感,减轻工人长时间重体力劳动的疲劳。但两件产品中,雷锋网更关注H-Mex:目前的残疾人外骨骼面世产品少、价格奇贵,普通老百姓根本负担不起。而现代的产品采用了一种大众化、低成本的思路。

它没有采用实验室里流行的动作捕捉或者神经信号接收技术,而是十分原始的解决方案:使用拐杖上的按钮控制机械外骨骼的活动。这听起来似乎很无聊。但要知道,那些采用“高大上”技术的产品无一不在实验阶段,短期无望推向市场。

H-Mex重约18公斤,为丧失行走能力的患者(比如截瘫患者)提供站立和行走的能力。它的设计旨在让病人在无需他人帮助的情况下,能独立穿戴并使用。它能达到2.5 km/h的行走速度,一次充电续航4小时。

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如图,H-Mex得两支拐杖不仅为患者平衡身体,而且充当设备控制器。

现代中央高级研究院副主任Tae Won Lim表示:“从商业的角度,汽车和移动机器人之间有很强的关联。”换句话说,生产汽车零件的工厂、设备可被用来生产机械外骨骼的许多零件。既然现代能生产出低成本的汽车,为什么不颠覆下外骨骼市场,生产出比别人都便宜的产品?虽然离正式上市尚有时日,现代也没有透露具体价格,但综合目前消息,小编认为H-Wex和H-Mex的定价相较竞品会更容易让人接受。

现代正在为H-Mex申请韩国和美国的医疗设备执照,计划在2018年取得相关许可。然后,集团将于2019-2020年出货测试机器,收集病人和测试者的反馈。

小编还获得消息,现代集团正在秘密测试第三个外骨骼原型机,该机器综合了H-Mex和H-Wex的功能,既能帮助行走,也能搬运重物。

__点评__:汽车企业跨界转型不是一件新鲜事儿,本田的机器人项目就做得风生水起。不过,现代如此重视机械外骨骼市场仍然出乎意料。也许,现代集团想把自己定位成一家智能移动出行公司?

H-Mex的亮点不在于技术,而在于可行性——它续航久、接近量产、价格预计比较亲民。而且由于使用现有技术,可靠性较高。小编认为,机械外骨骼新产品近年雷声大、雨点小,鲜有技术概念顺利量产,但这个市场现在就需要能投入使用的产品(鸡汤:活在裆下)。技术的进步若始终停留在概念阶段,带来空头许诺却没有看得见、摸得着的实际产品,会是一件十分讽刺的事。