上周,亚马逊推出了线下实体商店Amazon Go,顾客不需要收银员,也不用排队就能随心所欲地购物。三天前,美国新总统特朗普提名了CKE餐饮集团CEO Andy Puzder作为国家劳工部长。Puzder在接受媒体采访时表示,自助订餐机器将帮助公司节省一部分员工的投入。随着人工智能发展地越来越快,似乎没有什么是机器不会做的,这也激起了人们对于自动化技术抢走自己饭碗的担忧。对此,《华尔街日报》撰文表示,自动化水平的提高并不会威胁到人类的工作,只是会加快人类的就业转变。

20世纪70年代,ATM机面世了,而美国银行柜员的数量却增加了一倍之多。波士顿大学法学院经济学家 James Bessen 表示,虽然这看着有些矛盾,但工作岗位和自动化水平呈现的是正相关的趋势。

MIT经济学家David Autor在TED演讲时表示,虽然在农业和制造业等部分领域,机器有可能会代替人类工作,但是在整个全球经济大环境下,这种情况是不会发生的。自动化技术的发展促进了生产力提高,创造了更多财富,降低产品价格,提高消费者消费能力,从而又带来了更多的工作岗位。

就拿银行柜员和ATM机举例,随着ATM机不断普及,每个支行的规模缩小,这就导致银行服务价格下降。随后,银行就会开设更多的支行,雇佣的银行柜员总数因此变得更多了。

技术改变了人们工作的数量和质量,虽然我们不得不承认某些个体在这个过程中受到了不利影响。1900年,美国工人从事农业的数量为40%,现在这一数字已经降至2%。此外,近年来一些工业国家的制造业工人数量不断减少。不过整体而言自动化对就业的影响仍是积极的。

英国著名经济学家Ian Stewart去年发布了一篇论文,根据自18世纪后期以来的户口普查资料对工业革命诞生地英国进行居民工作变化的评估。调查显示,不管是低薪工职还是高薪工作都有明显的增加。酒吧侍者、理发师、会计师都增多了。Ian Stewart还指出,许多受技术进步影响甚大的领域增招的员工却更多,其中包括医疗界和咨询管理业。“我们很兴奋地发现,机器和人类是高度互补的。”

不过,随之带来的副作用也不容忽视。工厂里逐渐消失的岗位被服务业岗位代替,医生和程序员这种高级专业的人员往往能获得高薪酬,而很多其他人却要为富人服务,薪水增长处在停滞状态。这也就使得“富人更富,穷人更穷。”同样激发了民粹主义的诞生。

同时一些技术人员、评论学家和经济学家认为机器人和AI技术的旺盛已经催生了机器人安保和无人驾驶汽车,这将使得更多人失去工作。

对技术乐观的人则担心人类处在落后的状态。“我们在进步,工作也在不断进化。”硅谷奇点大学 CEO Rob Nail表示,“而最关键的一点是人类改变的速度难以追上技术进步的速度,它们是以指数级的速度在发展的。”

波士顿大学的经济学家Bessen指出,自动化带来的问题不在于让人类“失去工作”,而是让他们“从一类工作向另一种工作过渡。”许多国家在培训失业者上投入了比美国更多的资源,比如丹麦在这方面的投入占GDP的比重是美国的25倍。Autor博士用一个历史案例做解释。19世纪末期,由于美国农田的自动化水平大幅度提高,大批量的农业生产者面临失业窘况。为此人们发起了“高中运动”(high school movement),规定每个美国人在年满16岁之后才能离开学校进入社会工作。这个运动的成本非常高,不仅仅因为美国需要花费大量资金建设新学校,聘用新老师,而且这些年轻人不能再在农田工作,这就意味着他们失去了经济收入。但是该项目也让更多的学生为20世纪涌现的大量工厂岗位做足了准备,还在一定程度上提高了二战后的大学入学率。Autor博士表示,“我相信美国能够为人类向新的工作过渡做出贡献。”

现在人们听说的工作岗位,有多少是10年前还没有的?技术的发展为人类的就业提供了新的可能性。小编想告诉大家,与其担心机器人抢走你的工作,不如好好修炼自己的功力才是王道。