据每日邮报报道,自从中石器首株庄稼被种植、首只家畜被驯化以来,人类从事农牧业生产已经数千年时间。但是技术进步将很快将人类从这个领域解放出来,以机器人取代。现在,澳大利亚农场正试验能够放牧的机器人,而英国则在测试采摘西兰花速度超过人类6倍的拖拉机。

澳大利亚的机器人牛仔SwagBot建造成本低廉,但功能十分强大,可以轻松穿梭于澳大利亚农场中的崎岖地形间。在6月份澳大利亚纽卡斯尔附近农场测试中,这款机器人已经展示了自己的放牛技术。视频中,SwagBot可以在沟渠、沼泽以及其他典型农场地形中行进,管理牛群。SwagBot拥有全轮驱动功能,在平缓地形上时速可大15到20公里。

饰演领导者萨拉·苏卡里赫教授(Salah Sukkarieh)说,未来几年,悉尼大学实验室打算建造自动化更强的机器人,以便执行各类任务,比如监测动物以及除草等。他说:“在测试中,牛群显然害怕机器人并且抛开,这正是我们所期待的。我们利用其放牧动物,后找出最佳监测距离。在接下来的几个月,我们将会继续研发算法,以便用于监控动物。”

与此同时,英国研发的机器人很快将提高农民采摘庄稼的效率。林肯大学已经研发出西兰花采摘机器人,它可识别田地中的西兰花,准确率高达95%。西兰花采摘机器人使用微软Kinect游戏机上的3D摄像头。

林肯大学农业食品技术研究组协调员汤姆·达科特(Tom Duckett)说:“西兰花是世界上种植最广泛的蔬菜作物之一,且几乎全部依赖人工收获,成本十分高昂。为此开发全自动机器人收获系统非常重要,它们可被用于收获不同的作物。”

研究人员研发出来的成像工具可帮助机器人识别西兰花。林肯大学农业视频技术研究所主任西蒙·皮尔森(Simon Pearson)说:“这种3D摄像头可以确定田地中西兰花的位置,我们下一步将研发切割机制。”